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微信与“洋微信”

作者: 罗敏

  在中国,微信毫无疑问是最受欢迎的移动即时通信应用。但在日本、美国等地,另外一些本土移动即时通信应用占据了更大的市场份额。   在一个早晨,在上海读大学的梅林在得知微信可能收费的消息后,下载了另外一个功能类似的应用——Line。与最初使用微信时获得上百好友不同的是,梅林在Line上只获得十几个好友。随后微信收费的声音被确认为谣言,梅林也就再没有使用过Line,但这并不妨碍她产生这样的心理:如果微信太过分,那就换个地方。
  Line于2011年6月诞生在日本,日前宣布全球注册用户已经增至1.5亿人。Line可以和手机通讯录绑定,支持文字、图片、语音、视频、位置、表情以及群组聊天等功能,更有各种趣味贴图、社交游戏,娱乐性完胜其他类似应用。
  尽管功能和微信较为相似,Line却以娱乐性强比微信先找到了方式实现盈利。Line在近期对外公布了今年第一季度的营收报告。数据显示,在今年第一季度,Line的营收达到了58.2亿日元(约合5890万美元),季度总收入比去年第四季度增长了92%,其中日本市场占比80%。如果按内容进行分析的话,游戏贡献了50%收入,而付费贴纸则带来了30%的收入。
  Line主要通过销售虚拟物品来获取盈利,这令中国、欧美的许多用户不解。为什么会有大量的人愿意为类似表情之类的东西付费?去年年底,Line开始进军中国,但终究无法撼动微信。在中国移动互联网产业联盟秘书长李易看来,Line的成功带着浓郁的本地文化,硬搬到中国相当不靠谱,中国格局已定,微信地位无法撼动,Line只能作为补充的形式存在,聊胜于无。
  相比于Line,2009年诞生的WhatsApp更平稳一些。WhatsApp可以免费传送讯息、照片、语音讯息和视频,简洁明晰是它的最大特点。虽然没有微信那般创新不断,但WhatsApp依然增长形势大好。据苹果近日宣布的App Store上线四年多来最卖座的iPhone应用中,WhatsApp位列第六,排其前面的均为游戏类应用。
  WhatsApp的盈利模式非常简单:WhatsApp用户每年仅支付1美元的费用,便可享受几乎全部服务。WhatsApp CEO Jan Koum表示,不会依靠广告实现营收。在WhatsApp的官方博客上,WhatsApp阐述了为什么不销售广告:我们想花时间创建一个人们想用的、实用的、省钱的、能让生活变得更美好的产品。如果我们能够做到这些,那么我们就有资格要求付费。我们希望WhatsApp是一个让你睡前想到、早晨醒来必备的产品。没有人会只是为了看一则广告而突然从午觉醒来。
  不可思议的是,WhatsApp的收费模式并没有令用户量降低。而恰恰是这样的收费策略,使WhatsApp在早期得以维持良好的资金流,让他们有足够的资源可以进一步改善并加强产品并且无需为盈利模式而担忧。如今,WhatsApp已是全球化最为成功的移动即时通信应用,中国的微信想要走出去,特别是进军欧美市场,将不得不面对这一巨头。


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